Mazda มีอายุครบ 100 ปีในปี 2020 แต่ในห้วงเวลาที่น่าจะมีการเฉลิมฉลองครั้งยิ่งใหญ่ของ Mazda 2020 กลายเป็นปีที่มีสถานการณ์การแพร่ระบาดของไวรัสโควิดพอดี แผนงานที่เตรียมไว้ในการเชิญสื่อทั่วโลกไปร่วมเฉลิมฉลองอย่างยิ่งใหญ่ในบ้านเกิดในเมืองฮิโรชิมาถูกยกเลิกไปโดยปริยาย

การครบรอบ 100 ปี ทำให้เรามีรถ Mazda ขับหลังรุ่นพิเศษอย่าง Miata 100th anniversary edition วาระครบรอบดังกล่าว ยังเปิดประตูไปสู่คลังเอกสารของ Mazda เริ่มต้นด้วยประวัติศาสตร์อันยิ่งใหญ่ของ RX-7 ที่ขับเคลื่อนด้วยเครื่องสูบหมุนโรตารี่ที่ยอดเยี่ยม อย่างไรก็ตาม ในอดีตที่เคยประสบกับความยากลำบากของ Mazda ก่อนที่รถแฮทช์แบคของแบรนด์จะมีเครื่องยนต์เทอร์โบชาร์จ และใช้ระบบขับเคลื่อนสี่ล้อในรุ่น 323 GTX ซึ่งเป็นเส้นทางไปสู่รถเจ๋งๆ ของญี่ปุ่นอย่าง Subaru STI และ Mitsubishi Evos ในโลกนี้ 323 เจเนอเรชันแรก ที่ลืมตาดูโลกในปี 1977 เป็นรถขับเคลื่อนล้อหลัง รวมไปถึง family hatchback ที่ทันสมัยรุ่นแรกของ Mazda ในอเมริกา 323 เป็นที่รู้จักในชื่อ GLC หรือ Good Little Car ในขณะที่ลูกค้าชาวญี่ปุ่นรู้จัก Familia ในฐานะรถเล็กราคาถูกที่มีประสิทธิภาพ!

...

MAZDA COSMO 110S
เมื่อคุณพูดถึงคำว่า โรตารี่+คอสโม ให้กับผู้ที่ชื่นชอบรถยนต์คลาสสิก หลายคนจะจำได้ทันทีว่านี่คือรถสปอร์ตญี่ปุ่นที่มีความสำคัญมากที่สุดคันหนึ่งในประวัติศาสตร์อุตสาหกรรมยานยนต์ญี่ปุ่นยุค 60 Mazda Cosmo ขึ้นชื่อว่าเป็นรถสปอร์ตคันเล็กที่สวยงามและมีอายุการใช้งานยาวนาน ผลิตในปี 1967 สมรรถนะการทำงานของเครื่องยนต์สูบหมุนอันทรงคุณค่าสำหรับ Mazda ในยุคนั้น ส่งผลให้ Mazda Cosmo เป็นรถคูเป้ขับเคลื่อนล้อหลัง ที่ได้รับความนิยมไปทั่วโลก เป็นรถสปอร์ตที่ทำให้ผู้คนทั่วโลกรู้จัก Mazda มากยิ่งขึ้น ชื่อเสียงที่แท้จริงของ Cosmo ในฐานะหนึ่งในรถยนต์ที่ผลิตขึ้นเป็นครั้งแรกที่ใช้ขุมกำลังเครื่องยนต์โรตารี่ Wankel แบบสองโรเตอร์

เครื่องยนต์ลูกสูบหมุนแบบสามเหลี่ยม นำพาอุตสาหกรรมการผลิตรถยนต์ของ Mazda ให้เป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวาง เครื่องยนต์โรตารี่ไม่เพียงแต่เล็กและเบากว่าเครื่องยนต์ทั่วไป แต่ยังให้กำลังมากกว่า และมีกำลังรอบเครื่องยนต์ที่สูงกว่าเครื่องยนต์แบบสูบเรียง หรือเครื่องยนต์สูบ V ซึ่งเป็นเครื่องยนต์มาตรฐานในสมัยนั้น ประวัติความเป็นมาของเครื่องยนต์โรตารี่ Wankel ของ Mazda นั้นเชื่อมโยงกับรถสปอร์ตรุ่น Cosmo เสมอ และทำให้รถรุ่นนี้เป็นหนึ่งในยานพาหนะที่สำคัญที่สุด ไม่เพียงแต่ในยุคนั้นเท่านั้น แต่ยังรวมถึงประวัติศาสตร์โดยรวมของอุตสาหกรรมยานยนต์ของโลกอีกด้วย

...

...

Cosmo 110S coupe ถือเป็นรถรุ่นแรกในสายการผลิตเครื่องยนต์โรตารี่ เปิดตัวในรูปแบบรถสปอร์ตต้นแบบแนวคิดนานหนึ่งปีเต็ม มียอดการผลิตมากกว่า 2000GT ของคู่แข่งตราสามห่วง ในงาน Tokyo Motor Show ปี 2507 Cosmo ฉายแววดังออกมาให้เห็นจากเสียงตอบรับของสื่อมวลชน หลังงานแสดงรถที่โตเกียว รถตัวอย่างก่อนการผลิต 80 คัน ถูกนำไปใช้ในตัวแทนจำหน่าย Mazda เพื่อทดสอบประสิทธิภาพการขับ ในช่วงปี 2508-2509 เพื่อให้แน่ใจว่าเครื่องยนต์สูบหมุน Wankel ที่ Mazda บอกว่าเป็นขุมกำลังที่เข้ามาปฏิวัติวงการ สามารถพิสูจน์ตัวเองว่าใช้งานได้จริง และมีความน่าเชื่อถือในมือลูกค้า

เมื่อวิศวกรของ Mazda มั่นใจในความทนทานของเครื่องโรตารี่ตัวใหม่แล้ว รถรุ่นแรก Cosmo 110S ก็ออกสู่ตลาดในปี พ.ศ.2510 โดยมีการผลิตประมาณหนึ่งคันต่อวัน การผลิตรวมตลอดระยะเวลาห้าปี มีจำนวนเพียงแค่ 1,176 คัน เยอะกว่า 2000 GT แต่หายากพอๆ กัน

...

ยุคแห่งการบ้าคลั่ง EV ในปัจจุบัน อาจทำให้เราเห็นรถแฮทช์แบคแบบขับเคลื่อนล้อหลัง ติดตั้งมอเตอร์ไฟฟ้ามากขึ้นเรื่อยๆ Mazda 3 รุ่นปัจจุบัน เป็นทายาทของ Mazda Hatchback 8 รุ่นก่อนหน้านี้ จึงเป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการว่าในช่วงแรกของโมเดล 323 ก่อนที่จะกลายมาเป็น Mazda 3 รถรุ่นนี้ ส่งกำลังทั้งหมดไปที่เพลาหลัง

Mazda มักเลือกช่วงเวลาที่เหมาะสม เพื่อใช้ประโยชน์จากสถานการณ์ราคาน้ำมันของโลกที่พุ่งสูงขึ้นอย่างรวดเร็ว ตั้งแต่ปี 1977 Mazda Motor ได้นำเสนอ 323 แบบสามหรือห้าประตู ตามด้วยแวกอน (สเตชั่นแวกอน) ที่เปิดตัวในปี 1978 ในฐานะผลิตภัณฑ์ที่ส่งขายทั่วโลก 323 เริ่มต้นด้วยเครื่องยนต์เบนซินสามเครื่อง มีขนาดความจุ 985, 1,272 และ 1,415 cc. หลังจากขายได้ 890,000 คันในเวลาเพียงสามปี Mazda ทำตามเทรนด์ หรือกระแสความนิยมในขณะนั้น ด้วยการเปลี่ยนไฟหน้าทรงกลมเป็นชุดสี่เหลี่ยม และเพิ่มกระปุกเกียร์ห้าสปีดใหม่ในรายการอัปเกรดของรถรุ่นปรับปรุง

ในขณะที่เครื่องยนต์ 1.3 ลิตร ให้กำลังได้ 90 แรงม้า แต่บางตลาดก็มีตัวเลือกของเกียร์อัตโนมัติสามสปีดสำหรับคนรักความสบาย ส่วยเกียร์ธรรมดาสี่สปีดขายดีกว่า ด้วยเบรกแบบแมนนวลและชุดบังคับเลี้ยวแบบ recirculating ball type ล้อขนาด 13 นิ้ว ดรัมเบรกที่ด้านหลัง พร้อมระบบขับเคลื่อนล้อหลัง 323 เจนแรก กลายเป็นรถที่ขับได้ดี จากแนวคิดเรื่อง Hot Hatch ซึ่งทำให้ลูกค้าเกิดความพึงพอใจ จากคุณสมบัติต่างๆ เช่น เบาะหลังแบบแยกส่วน งานตกแต่งห้องโดยสาร ประตูท้ายพร้อมแผ่นปิดแบบดีลักซ์

ในปี 1977 แฟนคลับ Mazda ชาวอาทิตย์อุทัยคนหนึ่ง ลงทุนขับรถ 323 จากบริเวณหน้าโรงงานที่ฮิโรชิมาเพื่อไปยังเมืองแฟรงก์เฟิร์ตในเยอรมนี การขับทางไกลในครั้งนั้น พิสูจน์ให้เห็นว่า Mazda เป็นรถที่มีความทนทานและสามารถวิ่งระยะไกลได้ดี

ถ้าขึ้นยานท่องเวลาย้อนกลับไปในยุค Rock&Roll แล้วเดินเยี่ยมชมตัวแทนจำหน่ายของ Mazda ในปี 1975 -1979 คุณจะพบคูเป้และรถซีดานที่มีขนาดใหญ่กว่า 323 มุมที่โดดเด่นที่สุดในโชว์รูม จะถูกจัดแสดงรถสปอร์ต Mazda RX-7 coupé ซึ่งเป็นรถที่ Mazda ภาคภูมิใจ หลังจากนั้น RX-7 กลายเป็นตำนานที่กล่าวขานกันมาตลอดระยะเวลากว่า 40 ปี ของเครื่องยนต์โรตารี่และการใช้ล้อคู่หลังขับเคลื่อนตัวรถ

สายพันธุ์อันยาวนานของรถ Mazda MX5 Roadster รถที่เข้ามาชุบชีวิตของแบรนด์ในขณะที่กำลังตกอยู่ท่ามกลางสถานการณ์ที่ยากลำบาก ทั้งหมด เริ่มต้นขึ้นในปี 1989 ด้วยประสิทธิภาพด้านความบันเทิงหลังพวงมาลัยของรถโรเตอร์ขับหลังคันเล็กที่เลียนแบบ Lotus Elan ทำให้ MX-5 รุ่นแรกขายดิบขายดีเป็นเทน้ำ การถือกำเนิดขึ้นของรถรุ่นนี้ทำให้ชื่อเสียงของบริษัทรถยนต์ขนาดเล็กอย่าง Mazda มีผลิตภัณฑ์ที่ทรงคุณภาพที่สุดในยุคนี้ โดยวิศวกรของ Mazda มุ่งไปที่สมรรถนะและการขับขี่อย่างชัดเจนเพื่อเป็นตัวแทนของรถรุ่นอื่นๆใน ค่ายให้มีภาพลักษณ์แบบรถสปอร์ตที่ใกล้เคียงกัน เนื่องจากตลาดรถสปอร์ตขนาดเล็กในปัจจุบันมีตัวเลือกมากมาย ทั้งรถสปอร์ตจากค่ายยุโรปที่มีรูปทรงและขนาดของเครื่องยนต์ที่ใหญ่กว่าแต่ บริษัท Mazda ยังคงยึดมั่นในแนวทางการสร้างรถแบบ Lightweight Sportcar ซึ่งกลายเป็นแนวคิดในการผลิตรถรุ่น MX5 และสามารถสร้างประวัติศาสตร์หน้าใหม่ในการขับขี่ โปรเจกต์เล็กๆนี้เริ่มต้นขึ้นอย่างสวยงามในปี 1989 ภายใต้ชื่อรุ่นว่า Miata

ย้อนเวลากลับไปสู่อดีตยังจุดกำเนิดของ Roadster จากค่าย Zoom Zoom รถสปอร์ตสองที่นั่งเปิดประทุนต้นตระกูล MX-5 คืออัศวินม้าขาวที่เข้ามากอบกู้สถานภาพที่ไม่ค่อยดีเท่าใดนักของ Mazda ในช่วงปลายยุค 80' ให้กลับฟื้นคืนสู่สถานะแห่งความมั่นคงอีกครั้ง การจงใจผลิตรถสปอร์ตคันเล็กแบบเปิดหลังคาขึ้นในปี 1988 โดยใช้รูปแบบของ Lotus Elan Sport-Car ยอดนิยมของอังกฤษ มาเป็นแบบอย่างในการสร้างรูปทรงของตัวรถ นับได้ว่าเป็นความกล้าหาญอย่างยิ่งในเชิงวิศวกรรมของบริษัท Mazda เนื่องจากในช่วงเวลานั้น รถสปอร์ต Roadster ห่างหายไปจากท้องถนนมานานกว่า 20 ปีแล้ว จากปัญหาเรื่องราคาของพลังงานในช่วงปี 1974 MX5 ในโมเดลแรกสุดใช้รหัสตัวถัง NA สามารถสร้างประวัติศาสตร์ยอดจำหน่ายทั่วโลกถึง 4 แสนคันโดยมีเครื่องยนต์ 1.6-1.8 ลิตรให้เลือกพร้อมกับเอกลักษณ์สำคัญในรุ่นนี้คือไฟหน้าแบบป๊อปอัพ

หลังจากออกขายได้ไม่นาน Mazda MX5-NA โมเดลแรกสุดก็ได้รับความนิยมไปทั่วโลกในเรื่องของราคา คุณภาพในการประกอบ รวมถึงสิ่งที่สำคัญมากที่สุดที่ทำให้มันประสบความสำเร็จอย่างยิ่งใหญ่ก็คือ สมรรถนะในการขับขี่ที่มีเครื่องยนต์ช่วงล่าง และเกียร์ทำงานประสานกันอย่างยอดเยี่ยมบนอัตราส่วนการกระจายน้ำหนักที่สมดุล ทำให้ MX5-NA 1989-1996 กลายเป็นรถสปอร์ตที่มีความคุ้มค่าน่าขับมากที่สุดในทำเนียบรถสปอร์ตแบบเปิดหลังคาของโลกยนตรกรรม จากระดับของราคาที่คนทั่วไปสามารถจับต้องได้ รถ MX-5 ในโมเดลแรกสุดใช้รหัสตัวถัง NA สามารถสร้างประวัติศาสตร์ยอดจำหน่ายทั่วโลกถึง 4 แสนคัน โดยมีเครื่องยนต์เบนซินแถวเรียง 4 สูบ รหัส B6-ZE ปริมาตรความจุ 1.6 ลิตร และ BP-ZE ความจุ 1.8 ลิตรให้เลือกพร้อมกับเอกลักษณ์สำคัญในรุ่นนี้ คือไฟหน้าแบบ Pop-Up รุ่นปี 1996-1997 ยังมีเกียร์อัตโนมัติ 5 สปีดให้เลือกอีกด้วย

104 ปีในอุตสาหกรรมยานยนต์ Mazda 3 ยังคงเป็นหนึ่งในข้อเสนอด้านการขับขี่ที่ดีในตลาดรถเล็ก เป็นรถที่เชิญชวนลูกค้าไม่เพียงแค่รูปลักษณ์ภายนอกที่หล่อเหลา แต่ยังมีเครื่องยนต์ที่เป็นเอกลักษณ์ อย่างไรก็ตาม ผู้ที่มองหา Mazda ที่ขับเคลื่อนล้อหลังยังคงต้องจ่ายเงินจำนวนมาก เพื่อแลกกับรถขับหลังอย่าง MX-5 Miata หรื Mazda 6 ที่ใหญ่กว่า ในระหว่างนี้ Mazda 2 /3 CX3 และ CX30 ยังคงเป็นตัวเลือกในอุดมคติสำหรับนักขับที่ชื่นชอบดีไซน์และไดนามิกของรถ.