วันพุธที่ 17 มกราคม พ.ศ. 2561
บริการข่าวไทยรัฐ

ข่าว

วิดีโอ

ภารกิจใหม่เข้ารอบสำรวจอวกาศของนาซา

Credit : NASA.

องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติสหรัฐอเมริกา หรือองค์การนาซา ได้ประกาศเลือก 2 ภารกิจพิชิตอวกาศเข้าสู่โครงการนิว ฟรอนเทียร์ส (New Frontiers) ซึ่งคัดมาจากโครงการวิจัยที่ชื่อว่า “เฟส อะ คอนเส็ปต์” (Phase A Concept) ที่ให้นักวิทยาศาสตร์แข่งขันคิดค้นภารกิจด้านอวกาศที่น่าสนใจโดยเฉพาะการส่งยานอวกาศไปสำรวจและเก็บข้อมูลดวงดาวอื่นๆ รวมทั้งดาวหาง ซึ่งเป็นการเปิดพรมแดนใหม่ๆในการศึกษาอวกาศที่กว้างไกลกว่าเดิม โดยองค์การนาซาจะให้ทุนพัฒนา จากนั้นก็จะเลือกโครงการใดโครงการหนึ่ง

ภารกิจแรกคือการส่งยานอวกาศซีซาร์ (Comet Astrobiology Exploration Sample Return-CAESAR) กลับไปสำรวจดาวหางชื่อ 67P เพื่อเก็บตัวอย่างน้ำและสารชีวโมเลกุลกลับมาวิจัยยังโลกในปี พ.ศ.2581 ซึ่งเราต่างรู้กันว่าสารชีวโมเลกุลเหล่านั้นเป็นองค์ประกอบสำคัญของสิ่งมีชีวิต และอาจเป็นต้นกำเนิดของอนุภาคเล็กๆ ของสสารหรือโมเลกุลบนโลกของเราก็เป็นได้ ทั้งนี้ ดาวหางดังกล่าวเป็นเศษซากของดาวเคราะห์ในระบบสุริยะที่มีความสำคัญโดยเฉพาะอย่างยิ่งอาจช่วยการไขปริศนาการพัฒนาระบบสุริยะของเราในช่วงต้นๆ ส่วนภารกิจที่ 2 คือ การส่งยานอวกาศไททันและโดรนคู่ที่เคลื่อนที่แบบ 3 แนวแกน มี 4 ใบพัด ไปสำรวจทะเลสาบที่เข้มข้นด้วยไฮโดรคาร์บอนดวงจันทร์ไททัน (Titan) ที่เชื่อว่ามีจุลินทรีย์ที่เป็นมิตรกับโลก

แต่ไม่ว่าองค์การนาซาจะเลือกโครงการใด แท่นยิงยานอวกาศก็ต้องทำงานอย่างหนักหนาสาหัส หลังจากที่ส่งยานอวกาศจาก 3 ภารกิจในโครงการนิว ฟรอนเทียร์ส ออกไปก่อนหน้านี้ ได้แก่ ยานอวกาศนิว ฮอไรซันสำรวจดาวพลูโต ยานอวกาศจูโนสำรวจดาวพฤหัสบดี และยานอวกาศโอซิริส เร็กซ์ ที่ขณะนี้ กำลังเดินทางไปสำรวจดาวเคราะห์น้อยชื่อเบนนู (Bennu) โดยจะเสร็จสิ้นในเดือน ส.ค.ปีนี้.