วันพุธที่ 22 พฤศจิกายน พ.ศ. 2560
บริการข่าวไทยรัฐ

ข่าว

วิดีโอ

นกและสัตว์เลื้อยคลานบินได้อยู่กันอย่างสันติ

มีความเชื่อมายาวนานว่าในยุคครีเทเชียส เมื่อ 65 ล้านปีก่อน บรรดานกและเทอร์โรซอร์ (pterosaurs) สัตว์เลื้อยคลานที่มีปีกบินได้ต่างเป็นศัตรูคู่แข่งขันกันแย่งกันเป็นเจ้าเวหา แต่เมื่อเร็วๆนี้นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยแมคควอรี ในเมืองซิดนีย์ รัฐนิวเซาท์เวลส์ ประเทศออสเตรเลีย ได้รายงานลงในวารสารราชสมาคมแห่งลอนดอน ถึงการศึกษาใหม่เกี่ยวกับความสัมพันธ์ ระหว่างนกและเทอโรซอร์ โดยเปรียบเทียบขนาด ของขากรรไกร สัดส่วนของปีก ลักษณะการทำงานของอวัยวะอื่นๆ ที่ไม่เคยมีการศึกษาสำรวจมาก่อนหน้านี้

นักบรรพชีวินวิทยาได้ทำแผนที่โครงสร้างของสิ่งมีชีวิตที่เรียกว่า morphospaces และพบการแบ่งแยกทางนิเวศวิทยาที่ชัดเจนระหว่างทั้ง2 กลุ่ม เมื่อพิจารณาจากขนาดและลักษณะของปีก ขา การกินอาหาร จึงสรุปว่าสัตว์ทั้ง 2 ชนิด มีสัณฐาน วิทยาที่คาบเกี่ยวกันเล็กน้อย จึงเป็นไปได้ว่าทั้งคู่ จะมีความเกี่ยวข้องกันในช่วงเวลาสั้นๆ และเผยว่าเทอโรซอร์มีวิวัฒนาการร่างกายใหญ่โตกว่า ก็เพื่อหลีกเลี่ยงการต่อสู้แข่งขันด้านทรัพยากรกับเหล่านกที่ขนาดเล็กกว่า ซึ่งนกมีปีกกลางสั้นกว่า กระดูกฝ่าเท้ายาวกว่า ขากรรไกรสั้นกว่า และมีแนวโน้มที่จะบิน เดิน และกินอาหารที่แตกต่างจากเทอโรซอร์ นักบรรพชีวินวิทยาเผยว่า ความแตกต่างของสัณฐานวิทยาของนกและเทอโรซอร์หมายความว่าทั้ง 2 กลุ่มอยู่ร่วมกันโดยไม่มีการแข่งขันอย่างต่อเนื่อง นั่นคือพวกมันอยู่กันอย่างสันติเมื่อ 65 ล้านปีที่ผ่านมา.