วันศุกร์ที่ 24 พฤศจิกายน พ.ศ. 2560
บริการข่าวไทยรัฐ

ข่าว

วิดีโอ

นักดาราศาสตร์ยันดวงจันทร์ที่ 2 ไม่ใช่ขยะอวกาศ

เมื่อเดือนเมษายนปี พ.ศ. 2559 องค์การบริหารการบินและ อวกาศแห่งชาติสหรัฐอเมริกาหรือองค์การนาซา ได้ประกาศการค้นพบบริวารเสมือน หรือดวง จันทร์ดวงที่ 2 ของโลก (quasi-satellite) โดยตั้งชื่อว่า (469219) 2016 HO3 ซึ่งพบว่าวัตถุบนฟ้าดวงนี้โคจรหมุนวนไปรอบๆ โลกเช่นเดียวกับดวงจันทร์ที่เราเห็นอยู่ทุกวันนี้ เพียงแต่ดวงจันทร์ดวงที่ 2 นี้อยู่ไกลเกินไปกว่าจะได้รับการพิจารณาให้เป็นดวงจันทร์บริวารของโลกอีกดวง ทว่ามีเสถียรภาพพอจะนับเป็นสหายเดินทางคู่โลกมานานหลายศตวรรษ

นักดาราศาสตร์ส่วนใหญ่สงสัยว่าวัตถุ (469219) 2016 HO3 นั้น คืออะไรกันแน่ ระหว่างดาวเคราะห์น้อยธรรมดาๆ กับขยะอวกาศ แต่ในที่สุดก็มีนักดาราศาสตร์จากมหาวิทยาลัยอริโซนา ประเทศสหรัฐอเมริกา มาไข ความกระจ่างหลังจากที่ใช้กล้องสองตาขนาดใหญ่ (The Large Binocular Telescope-LBT) บนยอดเขาแกรแฮม ทางตะวันออกเฉียงใต้ของรัฐอริโซนา ส่องศึกษาลักษณะที่แท้จริงของวัตถุดังกล่าวซึ่งพบว่ามีการหมุนวนทุก 28 นาที และมีองค์ประกอบคล้ายกับดาวเคราะห์น้อยและไม่ใช่ขยะอวกาศแน่ๆ

แม้จะยังไม่แน่ใจว่าวัตถุนี้มาจากที่ใด แต่ข้อสังเกตใหม่เชื่อว่า (469219) 2016 HO3 เป็นวัตถุธรรมชาติที่มีต้นกำเนิดคล้ายกับดาวเคราะห์น้อยหรือดาวหางที่โคจรรอบดวงอาทิตย์ และมีวงโคจรใกล้กับโลกที่เรียกว่า Near-Earth-Objects หรือ NEOs ซึ่งเป็นสิ่งที่นักดาราศาสตร์จำเป็นต้องให้ความสนใจเพื่อคำนวณอย่างแม่นยำเร่งด่วนว่าวัตถุบนฟ้าดังกล่าวมีโอกาสจะพุ่งชนโลกหรือไม่.