บริการข่าวไทยรัฐ

ยอดมาสคอต

ถ้าจะถามว่ามาสคอตตัวไหนที่คนคุ้นเคยและจดจำได้มากที่สุดก็เชื่อว่าต้องมี “คุมะมง” ตัวการ์ตูนหมีอวบอ้วนสีดำ แก้มแดงของญี่ปุ่นรวมอยู่ด้วยแน่นอน

คุมะมง ไม่ใช่แค่มาสคอตธรรมดาแต่ยัง ถือว่าเป็นพนักงานหรือเจ้าหน้าที่ของรัฐคนหนึ่ง ทำหน้าที่เป็นพีอาร์ ประชาสัมพันธ์ของจังหวัดคุมาโมโต้ ซึ่งอยู่บนเกาะคิวชู ทางตอนใต้ของญี่ปุ่น

เวลามีกิจกรรมหรือโครงการอะไร คุมะมงจะถูกส่งไปช่วยผลักดันโปรโมตสู่สาธารณะโดยตลอด นั่นก็เพราะความโด่งดังของคุมะมงที่เทียบชั้นกับดาราระดับซุปเปอร์สตาร์ก็ว่าได้ โดยเฉพาะเด็กๆนี่ชอบมากเลยหรือแม้แต่รุ่นใหญ่ก็ไม่มีเว้น

นับแต่เปิดตัวเมื่อปี2553 มีสินค้าและผลิตภัณฑ์ต่างๆใช้คุมะมงเป็นโลโก้ 23,000 ชิ้น โดยเฉพาะที่มีส่วนส่งเสริมการท่องเที่ยวและผลิตภัณฑ์ท้องถิ่น

คุมะมงยังเป็นหัวเรี่ยวหัวแรงในการปลอบประโลมผู้ประสบภัยแผ่นดินไหวที่ยังอยู่ตามศูนย์พักพิงและรณรงค์หาทุนช่วยเหลือและซ่อมแซมปราสาทคุมาโมโต้ แหล่งท่องเที่ยวสำคัญของคุมาโมโต้ที่พังเสียหายจากแผ่นดินไหวอีกด้วย

คุมะมงจึงเข้าข่ายยอดมาสคอตด้วยประการฉะนี้ และกลายเป็นพลังซอฟต์พาวเวอร์ที่ญี่ปุ่นใช้สร้างมูลค่าเพิ่มได้ทั้งเงินและกล่องแบบเนียนๆ.

เกรียงศักดิ์ จุนโนนยางค์